Quel est l’impact environnemental des cryptomonnaies ?

    impact environnemental des cryptomonnaies

    Les cryptomonnaies comme le bitcoin suscitent l’enthousiasme de nombreuses personnes, mais leurs détracteurs soulignent un défaut majeur, notamment concernant l’impact environnemental des cryptomonnaies : le minage des cryptomonnaies est très gourmand en énergie. Bien que le minage ne soit qu’une des méthodes disponibles pour valider les transactions en cryptomonnaies et frapper de nouvelles pièces de monnaie, c’est la méthode utilisée par le Bitcoin et d’autres cryptomonnaies importantes.

    Poursuivez votre lecture pour découvrir la quantité d’énergie utilisée par l’extraction de cryptomonnaies et comprendre les autres impacts environnementaux des cryptomonnaies. Découvrez les alternatives au minage de cryptomonnaies qui utilisent beaucoup moins d’énergie.

     

    1. Consommation énergétique de l’extraction de cryptomonnaies

    L’indice de consommation d’électricité de Cambridge Bitcoin indique que le bitcoin, le réseau de cryptomonnaies le plus exploité, utilise 122,87 térawattheures d’électricité chaque année, soit plus que les Pays-Bas, l’Argentine ou les Émirats arabes unis. L’impact environnemental des cryptomonnaies est énorme. Selon Digiconomist, un site d’analyse des cryptomonnaies, une seule transaction en bitcoin utilise 2 106,37 kilowattheures d’électricité, ce qui équivaut à la quantité d’électricité consommée par un foyer américain moyen pendant 72,2 jours.

    Digiconomist estime que le réseau Ethereum utilise annuellement 99,6 térawattheures d’électricité, soit plus d’énergie que celle nécessaire aux Philippines ou à la Belgique. Une seule transaction Ethereum nécessite 220,05 kilowattheures d’électricité, soit la même quantité d’énergie qu’un foyer américain moyen consomme en 7,44 jours.
    Il existe plus de 15 000 cryptomonnaies différentes et plus de 400 bourses dans le monde. Aucun des rapports ou calculs sur l’utilisation de l’énergie par les cryptomonnaies ne tient compte de l’énergie dépensée pour développer de nouvelles pièces ou administrer des services pour celles-ci.

    La quantité d’énergie consommée par l’extraction de cryptomonnaies est susceptible d’augmenter au fil du temps, à mesure que l’adoption des cryptomonnaies par les utilisateurs augmente et que l’efficacité de l’extraction diminue. L’extraction de cryptomonnaies est un processus concurrentiel et, à mesure que les blockchain de cryptomonnaies s’allongent et que la concurrence pour gagner des récompenses en cryptomonnaies continue de s’intensifier, la puissance de calcul requise continue d’augmenter en parallèle. L’augmentation de la puissance de calcul requise entraîne une augmentation de la consommation d’énergie des réseaux de cryptomonnaies, et donc l’impact environnemental des cryptomonnaies.

     

    2. Pourquoi l’extraction de cryptomonnaies nécessite de l’énergie

    L’intensité énergétique de l’extraction de cryptomonnaies est une caractéristique, et non un problème. Tout comme le minage de l’or physique, le minage du bitcoin ou d’une autre cryptomonnaie de preuve de travail (Proof-of-Work) est conçu pour utiliser de grandes quantités d’énergie. La nécessité de disposer d’un matériel coûteux et d’une grande quantité d’électricité pour l’alimenter crée des barrières à l’entrée, ce qui rend extrêmement difficile (mais pas impossible) pour un petit groupe de mineurs de prendre le contrôle de tout un réseau cryptographique.

    Les défenseurs des cryptomonnaies estiment que cette structure décentralisée présente de nombreux avantages par rapport aux systèmes monétaires centralisés, car les réseaux de cryptomonnaies peuvent fonctionner sans dépendre d’un intermédiaire de confiance tel qu’une banque centrale. À la place de toute autorité centralisée, les mineurs utilisent de grandes quantités de puissance de calcul pour faire fonctionner et maintenir la sécurité d’un réseau de cryptomonnaies.

     

    3. Principal impact environnemental des cryptomonnaies : le minage

    Selon Digiconomist, le minage du bitcoin génère environ 96 millions de tonnes d’émissions de dioxyde de carbone chaque année, soit l’équivalent des quantités générées par certains petits pays. Le minage d’Ethereum produit plus de 47 millions de tonnes d’émissions de dioxyde de carbone par an.

    Selon des chercheurs de l’université de Cambridge, la majeure partie de l’extraction de bitcoins (environ 35 % en 2021) a lieu aux États-Unis9 . Le Kazakhstan, autre pays qui tire la majeure partie de son énergie des combustibles fossiles, représente, après les États-Unis, 18 % de l’extraction de bitcoins dans le monde. Par conséquent, deux pays fortement dépendants des combustibles fossiles sont responsables de la majorité de l’extraction de bitcoins dans le monde.

    Une étude de l’université de Cambridge montre que 39 % du minage de preuve de travail était alimenté par des sources d’énergie renouvelables.

    Le minage de cryptomonnaies génère également une quantité importante de déchets électroniques, car le matériel de minage devient rapidement obsolète. Cela amplifie l’impact environnemental des cryptomonnaies. Cela est particulièrement vrai pour les mineurs à circuit intégré spécifique à une application (ASIC), qui sont des machines spécialisées conçues pour le minage des cryptomonnaies les plus populaires. Selon Digiconomist, le réseau Bitcoin génère environ 30 000 tonnes de déchets électroniques chaque année.

     

    4. Est-il possible de diminuer l’impact environnemental des cryptomonnaies, et notamment du minage ?

    Les mineurs de cryptomonnaies à grande échelle sont souvent situés là où l’énergie est abondante, fiable et bon marché. Mais le traitement des transactions en cryptomonnaies et la frappe de nouvelles pièces ne sont pas forcément gourmands en énergie, avec donc un réel impact environnemental des cryptomonnaies.

    La méthode de preuve d’enjeu (Proof of Stake) pour valider les transactions en cryptomonnaies et frapper de nouvelles pièces est une alternative au minage de cryptomonnaies qui n’utilise pas une grande puissance de calcul. Le pouvoir de valider les transactions et d’exploiter le réseau de cryptomonnaies est accordé en fonction de la quantité de cryptomonnaies qu’un validateur a « jalonné » ou accepté de ne pas échanger ou vendre.

    D’autres méthodes de validation, telles que la preuve de l’historique, la preuve du temps écoulé, la preuve de la combustion et la preuve de la capacité, sont également en cours de développement. Aucune de ces méthodes ne repose sur une puissance de calcul importante, ce qui constitue un avantage certain par rapport au protocole énergivore connu sous le nom de preuve de travail, un réel avantage contre l’impact environnemental des cryptomonnaies.